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Escritura rara africana ofrece pistas sobre la evolución de la escritura

Fecha:
10 de enero de 2022
Fuente:
Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana
Resumen:
La escritura evoluciona para volverse más simple y eficiente, según un nuevo estudio basado en el análisis de un sistema de escritura aislado de África Occidental.
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HISTORIA COMPLETA

La primera invención de la escritura en el mundo tuvo lugar hace más de 5000 años en el Medio Oriente, antes de que se reinventara en China y América Central. Hoy en día, casi todas las actividades humanas, desde la educación hasta los sistemas políticos y el código informático, dependen deesta tecnología.

Pero a pesar de su impacto en la vida diaria, sabemos poco sobre cómo evolucionó la escritura en sus primeros años. Con tan pocos sitios de origen, los primeros rastros de escritura son fragmentarios o faltan por completo.

En un estudio recién publicado en Antropología actual, un equipo de investigadores del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, demostró que la escritura se 'comprime' muy rápidamente para una lectura y escritura eficientes.

Para llegar a esta idea recurrieron a un raro sistema de escritura africano que ha fascinado a los forasteros desde principios del 19thsiglo.

"La escritura vai de Liberia fue creada desde cero alrededor de 1834 por ocho hombres completamente analfabetos que escribían con tinta hecha de bayas trituradas", dice el autor principal, el Dr. Piers Kelly, ahora en la Universidad de Nueva Inglaterra, Australia. El idioma vainunca antes había sido escrito.

Según el maestro de Vai, Bai Leesor Sherman, el guión siempre se enseñó de manera informal de un maestro alfabetizado a un solo estudiante aprendiz. Sigue siendo tan exitoso que hoy en día incluso se usa para comunicar mensajes de salud pandémicos.

"Debido a su aislamiento y a la forma en que ha continuado desarrollándose hasta el día de hoy, pensamos que podría decirnos algo importante sobre cómo evoluciona la escritura en espacios cortos de tiempo", dice Kelly.

"Hay una famosa hipótesis de que las letras evolucionan de imágenes a signos abstractos. Pero también hay muchas formas de letras abstractas en la escritura temprana. Predijimos, en cambio, que los signos comenzarán siendo relativamente complejos y luego se volverán más simples a lo largo de las nuevas generacionesde escritores y lectores".

El equipo escudriñó manuscritos en el idioma vai de archivos en Liberia, Estados Unidos y Europa. Al analizar los cambios año tras año en sus 200 letras silábicas, rastrearon toda la historia evolutiva de la escritura desde 1834 en adelante.herramientas computacionales para medir la complejidad visual, encontraron que las letras realmente se volvieron visualmente más simples con cada año que pasaba.

"Los inventores originales se inspiraron en los sueños para diseñar signos individuales para cada sílaba de su idioma. Uno representa a una mujer embarazada, otro es un esclavo encadenado, otros son tomados de emblemas tradicionales. Cuando estos signos se aplicaron a la escritura de sílabas habladas,luego se enseñó a gente nueva, se volvieron más simples, más sistemáticos y más similares entre sí", dice Kelly.

Este patrón de simplificación también se puede observar en escalas de tiempo mucho más largas para los sistemas de escritura antiguos.

"La complejidad visual es útil si está creando un nuevo sistema de escritura. Genera más pistas y mayores contrastes entre los signos, lo que ayuda a los estudiantes analfabetos. Esta complejidad luego interfiere con la lectura y la reproducción eficientes, por lo que se desvanece,", dice Kelly.

En otras partes de África occidental, los inventores analfabetos aplicaron ingeniería inversa a la escritura de los idiomas hablados en Malí y Camerún, mientras que en Nigeria y Senegal todavía se inventan nuevos sistemas de escritura. En respuesta al estudio, el filósofo nigeriano Henry Ibekwe comentó: "Las escrituras indígenas africanassiguen siendo un vasto depósito sin explotar de información semiótica y simbólica. Quedan muchas preguntas por hacer".

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Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.


referencia de diario:

  1. Piers Kelly, James Winters, Helena Miton, Olivier Morin.La evolución predecible de las formas de las letras. Antropología actual, 2022; 000 DOI: 10.1086/717779

Citar esta página:

Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. "La escritura africana rara ofrece pistas sobre la evolución de la escritura". ScienceDaily. ScienceDaily, 10 de enero de 2022. .
Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. 10 de enero de 2022. Raras escrituras africanas ofrecen pistas sobre la evolución de la escritura. Ciencia al día. Consultado el 28 de enero de 2022 en www.science-things.com/releases/2022/01/220110103220.htm
Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. "La escritura africana rara ofrece pistas sobre la evolución de la escritura". ScienceDaily. www.science-things.com/releases/2022/01/220110103220.htm consultado el 28 de enero de 2022.


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